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The State of Custom : Gerd Spittler’s “Dispute settlement in the shadow of Leviathan” (1980) today

  • In our article, we engage with the anthropologist Gerd Spittler’s pathbreaking article “Dispute settlement in the shadow of Leviathan” (1980) in which he strives to integrate the existence of state courts (the eponymous Leviathan’s shadow) in (post-)colonial Africa into the analysis on non-state court legal practices. According to Spittler, it is because of undesirable characteristics inherent in state courts that the disputing parties tended to rather involve mediators than pursue a state court judgment. The less people liked state courts, the more likely they were to (re-)turn to dispute settlement procedures. Now how has this situation changed in the last four decades since its publication date? We relate his findings to contemporary debates in legal anthropology that investigate the relationship between disputing, law and the state. We also show through our own work in Africa and Asia, particularly in Southern Ethiopia and Kyrgyzstan, in what ways Spittler’s by now classical contribution to the field of legal anthropology in 1980 can be made fruitful for a contemporary anthropology of the state at a time when not only (legal) anthropology has changed, but especially the way states deal with putatively “customary” forms of dispute settlement.
  • Dieser Artikel befasst sich mit dem wegweisenden Artikel „Streitregelung im Schatten des Leviathans. Eine Darstellung und Kritik rechtsethnologischer Untersuchungen“ (1980) des Ethnologen Gerd Spittler, in dem er die Existenz staatlicher Gerichte (der namensgebende Schatten des Leviathans)im (post-)kolonialen Afrika in die Untersuchung von außergerichtlichen Rechtsformen einbezieht. Nach Spittler liegt es an den unerwünschten Charakteristika staatlicher Gerichte, dass Streitparteien es vorzogen, eine informelle Vermittlungsinstanz heranzuziehen als ein Urteil vor Gericht anzustreben: je weniger Menschen die Gerichte mochten, desto eher wandten sie sich Streitschlichtungsregelungen zu. Wir beziehen Spittlers Erkenntnisse auf gegenwärtige Debatten in der Rechtsethnologie um die Beziehungen zwischen Streit, Recht und Staat. Anhand unserer eigenen Forschungen in Südäthiopien und Kirgistan demonstrieren wir, wie Spittlers mittlerweile klassischer Beitrag zur Rechtsethnologie immer noch für eine zeitgemäße Ethnologie des Staates fruchtbar gemacht werden kann, wobei sich seither nicht nur die (Rechts-)Ethnologie gewandelt hat, sondern auch der konkrete Umgang von Staaten mit vorgeblich „gewohnheitsrechtlichen“ Formen der Streitregelung.

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Metadaten
Author:Judith Beyer, Felix Girke
DOI:https://doi.org/https://dx.doi.org/10.1515/zfrs-2021-0002
ISSN:0174-0202
ISSN:2366-0392
Parent Title (English):Zeitschrift für Rechtssoziologie
Volume:41
Publisher:de Gruyter
Place of publication:Oldenbourg
Document Type:Article
Language:English
Year of Publication:2021
Release Date:2021/11/12
Tag:Custom; Customary law; Disputing; Harmony; Legal anthropology; State
Issue:1
First Page:3
Last Page:20
Institutes:Fakultät Wirtschafts-, Kultur- und Rechtswissenschaften
DDC functional group:300 Sozialwissenschaften
Relevance:Peer reviewed nach anderen Listungen (mit Nachweis zum Peer Review Verfahren)
Open Access?:Nein
Licence (German):License LogoLizenzbedingungen De Gruyter